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大自然・阿蘇の真ん中で
サンセットパラグライダーで体験する
絶景の感動体験!

今回は、約30万年の火山の歴史が作り出した熊本・阿蘇の魅力を五感で体感できる『阿蘇ネイチャーランド』で、今話題のアクティビティ「サンセットパラグラダー」を体験してきました。

「お話を聞いた時から今日のロケがめちゃくちゃ楽しみでした!初体験のパラグライダーもだけど、阿蘇の自然も楽しみ♪」と出発前から興奮気味に語る岡山未来さん。焦る気持ちを抑えて、今日もミニバンでありながらボディがコンパクトで運転のしやすいシエンタで阿蘇に向けて出発!

標高90mから飛び立つ!パラグライダーのスタート地点へ

今回、未来さんが体験したのは1日2組限定のパラグライダーメニューの「サンセットフライト」。中岳や阿蘇五岳を望める小高い丘の上から夕刻の日が落ちるタイミングに飛び立つという圧巻のロケーションが人気の秘密。インストラクター同乗で安心して飛べる初心者向けのフライトです。

前日までに予約を済ませると、当日の16:30に集合場所の『阿蘇農村公園 あぴか』南側の多目的グラウンド駐車場に『阿蘇ネイチャーランド』のスタッフが迎えに来てくれます。そこからパラグライダーのフライト地点まではスタッフのクルマで移動します。ただし、天候不良(雨天及び、風速6m以上)の場合は中止となるので、当日の朝に電話で開催有無を確認して集合場所に向かいましょう。

服装は動きやすい服とスニーカーがベスト。スカートなどの走りにくい服装や、革靴、サンダル、ヒールはNGなので注意が必要です。手をケガしないよう手袋も持参する必要があるが、用意が難しい場合はオリジナルグローブ(¥300・税込)を購入することもできます。

「いよいよ飛ぶんだ!って、緊張感で胸が高まります!」

スタッフから内容の説明を受けて誓約書にサインをした後にセッティングがスタート。最初にヘルメットをかぶり、徐々に装備を身につけていきます。女性スタッフも常駐しているので、女性客も安心です。

ヘルメットの次はパラグライダーのハーネスを背負うように装着。クッション性があり、空中で安全かつ楽な姿勢が保てるよう座椅子のようなつくりになっています。この辺りから「いよいよ飛ぶんだ!って、実感が湧いてきました」と話す未来さん。徐々に緊張感が表情に表れてきています。

装備が終わると、同乗するインストラクターから飛行レクチャーを受けます。パラグライダーはキャノピー(翼)、パイロットが座るハーネス、それらを結ぶライン(紐)で構成されています。「『前傾姿勢で踏ん張りながら駆け出し、飛び立ったらハーネスの奥まで座りましょう』などのポイントを教えてくれました」と語る未来さん。風の向きを読むのも大事なポイント。飛行中の操縦はインストラクターに全て任せれば良いので、安心の表情が浮かんできました。

いよいよテイクオフ!風に負けず前へ前へ!!

ハーネスに翼を装着し、しばらく待機。風がベストの状態になるとインストラクターの合図で一気に駆け出します。「翼が風を受けると後ろにグン!っと引っ張るすごい力がかかります」と未来さんが言うように、丘の下から上昇してくる風を受け止めながら前に進みます。突然風向きが変わってもインストラクターがコントロールしてくれるので大丈夫。「決してパニックにならないこと」が大切なんだそうです。

大空へテイクオフ!風をつかむと、翼が大きく広がり安定します。風の状況により異なるが、今回は風に恵まれたので上昇、下降を繰り返しながら思った以上に長い時間飛ぶことができました。「すごいフワフワした感覚で、雲の上に座っているみたい」と感動の未来さん。眼下には夕日に染まった阿蘇の雄大な自然が一面に広がり、本当に空中を散歩しているかのような感覚に。目線の高さに立ち並ぶ阿蘇五岳の壮大さはまさに絶景です。

フライトに徐々に慣れてきたら操縦もさせてくれます。右に曲がりたい時は右手のラインを引き、逆は左を。両手を同時に上げると加速します。まさに「鳥になった気分!」空中を舞いながらゆっくりと時間をかけ、麓の着陸地点へと下りていきます。

下り方も足からスムーズに無事到着。着陸地点にはスタッフがクルマで迎えに来てくれる。

阿蘇を空中から見下ろす非日常体験を満喫した未来さん。「すっごく楽しかったです!思ったより空中では安定していて周りを見渡す余裕がありました。今度は一人乗りにも挑戦したい!」と大興奮。初めてのパラグライダー体験は「一生忘れられない思い出」になるほど感動した様子。

『阿蘇ネイチャーランド』のパラグライダー体験は、この「サンセットフライト」のほか、地上練習から単独飛行まで2〜3時間で行う「パラグライダー半日体験」、阿蘇外輪山(450m)からフライトする「パラグライダー2人乗り操縦体験」などのコースもあります。熟練スタッフのみなさんが迎え入れてくれるため、初心者も安心して気軽に楽しめます。

その他、阿蘇では早朝熱気球体験もできる!

前日の17:00までに予約をすると、『ふれあい水辺公園』からロープで係留する熱気球に乗ることができます。高さ約40mまで上昇し、朝日が照らす外輪山、カルデラを見渡すパノラマ展望が楽しめます。ゴンドラの中ではバーナーで「ゴォー!」と火を焚く体験も。周辺の温泉宿に宿泊し、早朝の楽しみとして搭乗するファミリー客も多いです。

熱気球体験は、天気が良く、大気が穏やかな早朝のみ開催しています。前日までの総予約人数が15人未満の場合や、雨や風速3m以上の際は中止となるため、前日の夕方までに必ず開催有無を確認しましょう。「この回は体験できなかったけれど、次回は絶対トライしてみたい!」

「一生の思い出ができました!」と、阿蘇の余韻に浸りながらシエンタを降りた岡山未来さん。次はどんな未体験が待っているのでしょうか。

阿蘇ネイチャーランド

住所
熊本県阿蘇市内牧1092-1 (各アクティビティの集合場所は要確認)
電話
: 0967-32-4196
時間
9:00〜18:00、11〜2月は9:00〜17:00 (電話受付時間)
休み
木曜(祝日の場合営業)、天候不良時は中止
価格
パラグライダー サンセットフライト ¥8,800(施設使用料、保険代、装備レンタル代)(税込)
熱気球体験 中学生以上1人¥2,200(税込)、小学生¥1,100(税込)、幼児¥550(3歳以下無料、保護者要同伴)(税込)
URL
http://www.aso.ne.jp/~natureland/
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